Síndrome del tanque nuevo

¿Qué es el síndrome del tanque nuevo? Empecemos desde el principio.

Poner en marcha un acuario de arrecife es emocionante. Tienes tu iluminación y filtración ya en funcionamiento y el tanque está lleno de agua. Ahora comienza la diversión de construir el arrecife, ¿verdad? ¡No tan rápido! Antes de agregar euros en vida marina a tu tanque, ¿has considerado el biofiltro? Sin la preparación adecuada, tu nuevo acuario sufrirá el Síndrome del Nuevo Tanque, exponiendo la vida acuática al amoníaco y nitrito nocivos. El Síndrome del tanque nuevo es fácilmente evitable una vez que comprendes cómo funciona la filtración biológica.

Biofiltración – Lo básico

Toda la vida marina añade productos de desecho al acuario. El amoníaco se libera directamente de las branquias de los peces. La materia orgánica compleja, como algas muertas, gusanos y otros desechos, se descomponen en otras sustancias, incluyendo también el amoníaco. Los alimentos invertidos, en escamas y congelados se digieren y se agregan también a la carga de amoníaco. El amoníaco es perjudicial tanto para los peces y como para los invertebrados. Afortunadamente, un proceso natural de dos pasos, llamado filtración biológica, ocurre en nuestros acuarios. La biofiltración implica dos tipos de bacterias nitrificantes. En el primer paso, el amoníaco se convierte en nitrito (que también es dañino), por las bacterias oxidantes del amoníaco. En el segundo paso, el nitrito se convierte en nitrato, por las bacterias oxidantes de nitrito. En los acuarios de arrecife, el nitrato es eliminado biológicamente por las algas o se convierte en gas nitrógeno mediante la desnitrificación de bacterias que viven en la roca y la arena. Este proceso se denomina ciclo del nitrógeno porque el amoníaco, el nitrito y el nitrato son todas formas de nitrógeno y están directamente relacionados con el síndrome del tanque nuevo. En un acuario maduro el ciclo del nitrógeno se lleva a cabo de manera continua. Los niveles de amoníaco y nitrito se mantienen tan bajos que no se pueden detectar con los kits de prueba del acuario. Pero alcanzar este estado biológicamente equilibrado no ocurre de la noche a la mañana. Puede tomar varias semanas para que el filtro biológico se vuelva completamente activo. Durante esta fase de desarrollo, el amoníaco y el nitrito pueden subir a niveles peligrosos. Esta condición es conocida como el síndrome de tanque nuevo. El nuevo síndrome del tanque frustra a muchos acuaristas demorando la incorporación de vida marina o incluso dañando la vida acuática. Exploraremos varias formas de reducir las posibilidades de STN. Pero primero echaremos un vistazo más de cerca al motor que impulsa el ciclo del nitrógeno: las bacterias nitrificantes.

MATERIA ORGANICA

Desmitificando las bacterias nitrificantes

Haz preguntas acerca de la filtración biológica en tiendas o online y es probable que te vayas más confundido debido a consejos contradictorios. Esto se debe a que gran parte de las bacterias nitrificantes comúnmente conocidas son una combinación de realidad y ficción, entretejidas en una variedad de teorías. Echemos un vistazo a lo que sabemos que es verdad sobre estas bacterias.

  • Las bacterias nitrificantes son muy delicadas: falso. Los nitrificadores no son tan frágiles como se creía. Sobrevivirán largos periodos en condiciones de bajo nivel de oxígeno. Nueva evidencia está demostrando que también viven mucho tiempo sin comida. Conocí a un profesor de la Universidad de Georgia que almacenaba rutinariamente gravilla húmeda de acuario en cubos durante meses. Cuando tuvo que poner en marcha acuarios en el laboratorio, la grava sazonada inició el biofiltro muy rápidamente. Las bacterias nitrificantes permanecieron vivas en la grava húmeda durante todo ese tiempo.
  • Las bacterias nitrificantes son raras. Falso. Los nitrificadores viven en lagos, arroyos, ciénagas, arrecifes, océanos y estuarios. También se encuentran en el suelo, tanques de almacenamiento de agua potable y aguas residuales. Los nitrificadores pueden incluso viajar por el aire en gotitas de niebla o rocío.
  • Las bacterias nitrificantes pueden vivir en agua dulce o salada, pero no en ambas. Falso. Mientras que algunos viven solo en agua dulce o salada … ¡algunas especies prosperan en ambos ambientes!
  • Las bacterias nitrificantes son difíciles de iniciar en acuarios. Falso. La verdad es que es difícil evitar que crezcan. Todo lo que necesitan para formar un biofiltro activo se encuentra en un acuario típico. Si bien no es completamente necesario, muchos acuaristas prefieren tener medios filtrantes. Las bacterias nitrificantes forman colonias en casi todas las superficies del acuario, incluyendo grava, arena, roca, incluso vidrio de acuario. Crecerán donde las condiciones sean las adecuadas. Las bolas biológicas y cualquier otro medio de filtración que pueda adquirir en su tienda local de peces básicamente le dan a las bacterias un lugar para crecer.

Secretos del inicio del filtro biológico

Entonces, si las bacterias nitrificantes están en todas partes, son muy resistentes y no necesitan muchas condiciones especiales para prosperar, ¿no debería ser fácil comenzar un filtro biológico y eliminar el STN? Comenzar el biofiltro es fácil. Esperar a que madure es la parte difícil. Los acuaristas novatos, ansiosos por construir su arrecife, a menudo añaden animales al acuario con demasiada rapidez. Esto agrava el Síndrome del Tanque Nuevo y estresa los peces. Los nitrificadores son productores muy lentos en comparación con otros tipos de bacterias. Puede tomar de cuatro a seis semanas para que el biofiltro se vuelva completamente funcional. Veamos varias formas de iniciar el filtro biológico y ver cómo funcionan.

 

CICLO NITROGENO

Desarrollo típico del filtro biológico a lo largo del tiempo. Observa el ascenso y la caída del amoniaco y el nitrito a medida que el filtro biológico madura. Puede tardar hasta seis semanas en algunos casos.

Biofiltración a la antigua usanza

Mucho antes de que los acuaristas supieran sobre el amoníaco y las bacterias nitrificantes, ya instalaban hermosos acuarios marinos. Hace 150 años, los acuaristas victorianos mantenían los tanques de arrecife sin pensar en la filtración biológica. Tan sólo añadían agua de mar natural, grava, barro y un par de peces e invertebrados. Los nitrificadores entraban en el acuario “por accidente”. Si el tanque no tenía un exceso de animal vivo o de sobrealimentación, la vida acuática sobrevivía mientras se desarrollaba el filtro biológico. En aquel entonces era un misterio por qué algunos tanques nuevos fallaban. Ahora entendemos el SNT e incluso podemos monitorearlo con kits de prueba. Hoy en día, todo lo que necesitas es material de “semillas biológicas” de un acuario ya establecido. Esto podría ser un cartucho de filtro viejo o una esponja. Algunos utilizan grava envejecida de otro acuario. Utilízalo en tu nuevo tanque con un par de peces. Monitorea los niveles de amoníaco y nitrito para ver cuándo suben y bajan a cero. Ahora unos cuantos ejemplares más. Construye lentamente el arrecife. Todo lo que necesitas es tiempo y paciencia.

Ciclo sin peces

Comprende que las bacterias nitrificantes necesitan amoníaco y nitrito como fuente de energía. Si tienes un tanque de 4000 L con dos peces payaso y un tanque de 2000 L con dos peces payaso, el filtro biológico es esencialmente del mismo tamaño en ambos acuarios. El biofiltro crece al nivel de “alimento” disponible en el acuario. La idea detrás del ciclo sin peces es alimentar amoníaco a la fuerza a las bacterias nitrificantes , lo que hace que creen grandes colonias, antes de que se agregue vida marina al acuario. Hay varios métodos para hacer esto, pero la idea básica es configurar el acuario con todo, excepto los peces. Añade al acuario las bacterias nitrificantes vivas agregando grava o medios filtrantes de otro acuario. A pesar de lo que haya leído, las bacterias nitrificantes pueden sobrevivir cuando se empaquetan correctamente. Hay varios productos de arranque de filtro biológico “instantáneos” que contienen nitrificadores vivos y reducen el STN. Ahora siga estas pautas de dosificación de amoníaco.

  • Agregue algunas gotas de amoníaco (sin perfume) a la vez, hasta que el amoníaco esté entre 2 y 4 ppm en un kit de prueba. No exceda de 5 ppm de amoniaco. Haga un cambio de agua, si lo vas a realizar, ya que ralentizará considerablemente el proceso más adelante.
  • Después de unos cinco días, prueba el amoníaco y el nitrito en días alternos. Cuando los niveles de amoníaco y nitrito se reduzcan a aproximadamente 1 ppm, agrega más amoníaco para llevar el nivel a 2-4 ppm.
  • Prueba cada dos días. Cuando el amoníaco y el nitrito caigan a aproximadamente 1 ppm, agrega otra dosis de amoníaco (2-4 ppm).
  • Cuando los niveles bajan a cero, el acuario está listo para peces e invertebrados. Se recomienda un cambio parcial de agua para reponer los buffers que se utilizan durante el proceso de ciclado.

Los beneficios del ciclado sin peces son que la vida acuática no está expuesta al amoníaco o nitrito durante el proceso. También tendrá un biofiltro completamente activo que manejará los desechos y reducirá el estrés en su nuevo ganado.

Early victorian aquarium

El método híbrido

No todos los aficionados a los arrecifes desean realizar un ciclo sin peces o agregar medios de filtro sucios de otro acuario. La mayoría de la gente quiere ver algo de vida marina en su nuevo tanque de inmediato, incluso si se trata de unos pocos peces o piezas de roca base. En este caso, es mejor agregar un iniciador de filtro biológico líquido cuando se agrega vida acuática al tanque. No hay ninguna ventaja en agregar semanas de bacterias por delante y esperar a que se desarrolle el biofiltro. Los nitrificadores deben tener amoníaco y nitrito como fuente de alimento para activarse. Añadir la vida acuática y las bacterias al mismo tiempo. Monitoree el amoníaco y el nitrito para rastrear el desarrollo del biofiltro. No alimente en exceso ni agregue más animales hasta que el amoníaco y el nitrito caigan a cero.

¿Es posible eliminar el STN?

Independientemente del método que utilice, el biofiltro tardará varias semanas en desarrollarse. No hay atajos. Los niveles de amoníaco y nitrito deben aumentar y disminuir durante varias semanas. El síndrome del tanque nuevo solo se convierte en un problema cuando los niveles de amoníaco y nitrito se salen de control. La buena noticia es que su tanque no tiene que sufrir a través de NTS. Simplemente siga estas pautas y tómese su tiempo … ¡tendrá éxito!