9 tipos de ecosistemas marinos

Underwater view of a coral reef ecosystem teeming with aquatic life.

Un ecosistema está formado por los organismos vivos, el hábitat en el que viven, las estructuras no vivas presentes en el área y cómo se relacionan y se influyen entre sí. Los ecosistemas pueden variar en tamaño, pero todas las partes del ecosistema dependen unas de otras. Si se elimina una parte del ecosistema, afecta a todo lo demás.

Un ecosistema marino es aquél que ocurre en o cerca del agua salada, lo que significa que los ecosistemas marinos se pueden encontrar en todo el mundo, desde una playa de arena hasta las partes más profundas del océano. Un ejemplo de ecosistema marino es un arrecife de coral, con su vida marina asociada, incluidos peces y tortugas marinas, y las rocas y la arena que se encuentran en la zona.

El océano cubre el 71 por ciento del planeta, por lo que los ecosistemas marinos constituyen la mayor parte de la Tierra. Este artículo contiene una descripción general de los principales ecosistemas marinos, con tipos de hábitat y ejemplos de vida marina que viven en cada uno.

 

01. Ecosistema de la costa rocosa

Sea stars in a tide pool on a rocky beach under an orange sunset sky.

A lo largo de una costa rocosa, puede encontrar acantilados, rocas, rocas pequeñas y grandes, y charcos de marea (charcos de agua que pueden contener una sorprendente variedad de vida marina). También encontrará la zona intermareal, que es el área entre la marea baja y la marea alta.

Desafíos
Las costas rocosas pueden ser lugares extremos para que vivan animales y plantas marinas. Durante la marea baja, los animales marinos tienen una mayor amenaza de depredación. Puede haber olas fuertes y mucha acción del viento, además de la subida y bajada de las mareas. En conjunto, esta actividad tiene la capacidad de afectar la disponibilidad de agua, la temperatura y la salinidad.

Vida marina
Los tipos específicos de vida marina varían según la ubicación, pero en general, algunos tipos de vida marina que encontrarás en la costa rocosa incluyen:

  • Algas marinas
  • Líquenes
  • Pájaros
  • Invertebrados como cangrejos, langostas, estrellas de mar, erizos, mejillones, percebes, caracoles, lapas, chorros de mar (tunicados) y anémonas de mar.
  • Peces
  • Focas y leones marinos

 

 

02. Ecosistema de Playa Arenosa

Gull on the beach with a crab in its beak with a second gull flying toward the first, ocean waves in soft focus in the background.

Las playas de arena pueden parecer sin vida en comparación con otros ecosistemas, al menos en lo que respecta a la vida marina. Sin embargo, estos ecosistemas tienen una sorprendente cantidad de biodiversidad.

Similar a la costa rocosa, los animales en un ecosistema de playa arenosa han tenido que adaptarse al entorno en constante cambio. La vida marina en un ecosistema de playa arenosa puede excavar en la arena o necesitar moverse rápidamente fuera del alcance de las olas. Deben lidiar con las mareas, la acción de las olas y las corrientes de agua, todo lo cual puede arrastrar a los animales marinos fuera de la playa. Esta actividad también puede mover arena y rocas a diferentes lugares.

Dentro de un ecosistema de playa arenosa, también encontrarás una zona intermareal, aunque el paisaje no es tan dramático como el de la costa rocosa. La arena generalmente se empuja hacia la playa durante los meses de verano, y se retira de la playa en los meses de invierno, lo que hace que la playa sea más pedregosa y rocosa en esos momentos. Las piscinas de marea pueden quedar atrás cuando el océano retrocede con la marea baja.

Vida marina
La vida marina que son habitantes ocasionales de playas arenosas incluye:

  • Tortugas marinas, que pueden anidar en la playa
  • Pinnípedos, como focas y leones marinos, que pueden descansar en la playa

Habitantes habituales en la playa de arena:

  • Algas
  • Plancton
  • Invertebrados como anfípodos, isópodos, dólares de arena, cangrejos, almejas, gusanos, caracoles, moscas y plancton.
  • Los peces, que incluyen rayas, patines, tiburones y platijas, se pueden encontrar en aguas poco profundas a lo largo de la playa.
  • Aves tales como chorlitos, sanderlings, willets, godwits, garzas, gaviotas, golondrinas de mar, whimbrels, ruddy vueltas y zarapitos.

 

03. Ecosistema de manglar

First person photo of a mangrove forest as seen from a small boat.

Los manglares son especies de plantas tolerantes a la sal con raíces que cuelgan en el agua. Los bosques de estas plantas proporcionan refugio para una variedad de vida marina y son áreas importantes de cría de animales marinos jóvenes. Estos ecosistemas se encuentran generalmente en áreas más cálidas entre las latitudes de 32 grados norte y 38 grados sur.

Especies marinas encontradas en manglares
Las especies que se pueden encontrar en los ecosistemas de manglares incluyen:

  • Algas
  • Aves
  • Invertebrados como cangrejos, camarones, ostras, tunicados, esponjas, caracoles e insectos.
  • Pez
  • Delfines
  • Manatíes
  • Reptiles como tortugas marinas, tortugas terrestres, caimanes, cocodrilos, caimanes, serpientes y lagartos.

 

04. Ecosistema de marisma salada

Salt Marsh in Cape Cod, Massachusetts on a gray day.

Las marismas son áreas que se inundan con la marea alta y están compuestas de plantas y animales tolerantes a la sal.

Las marismas son importantes en muchos sentidos: proporcionan hábitat para la vida marina, las aves y las aves migratorias, son áreas importantes de cría de peces e invertebrados, y protegen el resto de la costa al amortiguar la acción de las olas y absorber agua durante las mareas altas y tormentas

Especies marinas
Ejemplos de vida marina de marismas:

  • Algas
  • Plancton
  • Aves
  • Pez
  • Ocasionalmente mamíferos marinos, como delfines y focas.

 

05. Ecosistema de arrecife de coral

Underwater view of a coral reef with tropical fish swimming around.

Los ecosistemas saludables de arrecifes de coral están llenos de una increíble cantidad de diversidad, incluidos corales duros y blandos, invertebrados de muchos tamaños e incluso animales grandes, como tiburones y delfines.

Los constructores de arrecifes son los corales duros (pedregosos). La parte básica de un arrecife es el esqueleto del coral, que está hecho de piedra caliza (carbonato de calcio) y es compatible con pequeños organismos llamados pólipos. Finalmente, los pólipos mueren, dejando atrás el esqueleto.

Especies marinas

  • Los invertebrados pueden incluir: cientos de especies de corales, esponjas, cangrejos, camarones, langostas, anémonas, gusanos, briozoos, estrellas de mar, erizos, nudibranquios, pulpos, calamares y caracoles.
  • Los vertebrados pueden incluir una amplia variedad de peces, tortugas marinas y mamíferos marinos (como focas y delfines).

 

06. Bosque de algas

Underwater view of a habor seal swimming through a kelp forest.

Los bosques de algas marinas son ecosistemas muy productivos. La característica más dominante en un bosque de algas marinas es, lo has adivinado, las algas marinas. Las algas marinas proporcionan alimento y refugio para una variedad de organismos. Los bosques de algas marinas se encuentran en aguas más frías que están entre 42 y 72 grados Fahrenheit y en profundidades de agua de aproximadamente seis a 90 pies.

Vida marina en un bosque de algas

  • Aves: aves marinas como gaviotas y golondrinas de mar, y aves playeras como garcetas, garzas y cormoranes
  • Invertebrados como cangrejos, estrellas de mar, gusanos, anémonas, caracoles y medusas.
  • Peces, incluidas sardinas, garibaldi, pez roca, lubina, barracuda, halibut, Halfmoon, jurel y tiburones (por ejemplo, tiburón cuerno y tiburón leopardo)
  • Mamíferos marinos, incluidas nutrias marinas, leones marinos, focas y ballenas

07. Ecosistema Polar

Polar bear swimming underwater looking at camera.

Los ecosistemas polares se encuentran en las aguas extremadamente frías en los polos de la Tierra. Estas áreas tienen temperaturas frías y fluctuaciones en la disponibilidad de luz solar. En algunas ocasiones en las regiones polares, el sol no sale durante semanas.

La vida marina en los ecosistemas polares

  • Algas
  • Plancton
  • Invertebrados: uno de los invertebrados más importantes en los ecosistemas polares es el kril.
  • Aves: los pingüinos son habitantes conocidos de los ecosistemas polares, pero viven solo en la Antártida, no en el Ártico.
  • Mamíferos: osos polares (conocidos por vivir solo en el Ártico, no en la Antártida), una variedad de especies de ballenas, más pinnípedos como focas, leones marinos y morsas

08. Ecosistema de aguas profundas

Close up of deep sea coral underwater.

El término “mar profundo” se refiere a partes del océano que tienen más de 1,000 metros (3,281 pies). Un desafío para la vida marina en este ecosistema es la luz y muchos animales se han adaptado para poder ver en condiciones de poca luz, o no necesitan ver nada. Otro desafío es la presión. Muchos animales de aguas profundas tienen cuerpos blandos, por lo que no son aplastados por la alta presión que se encuentra a profundidades extremas.

Vida marina de aguas profundas
Las partes más profundas del océano tienen más de 30,000 pies de profundidad, por lo que todavía estamos aprendiendo sobre los tipos de vida marina que viven allí. Aquí hay algunos ejemplos de tipos generales de vida marina que habitan estos ecosistemas:

  • Invertebrados como cangrejos, gusanos, medusas, calamares y pulpos.
  • Corales
  • Peces, como el rape y algunos tiburones
  • Mamíferos marinos, incluidos algunos tipos de mamíferos marinos de buceo profundo, como cachalotes y elefantes marinos

09. Respiraderos hidrotermales

Hydrothermal vents underwater.

Mientras se encuentran en las profundidades del mar, los respiraderos hidrotermales y las áreas a su alrededor forman su propio ecosistema único.

Los respiraderos hidrotermales son géiseres submarinos que arrojan aguas ricas en minerales de 750 grados al océano. Estas ventilaciones se encuentran a lo largo de las placas tectónicas, donde se producen grietas en la corteza terrestre y el agua de mar en las grietas se calienta por el magma de la Tierra. A medida que el agua se calienta y aumenta la presión, el agua se libera, donde se mezcla con el agua circundante y se enfría, depositando minerales alrededor del respiradero hidrotermal.

A pesar de los desafíos de la oscuridad, el calor, la presión del océano y los productos químicos que serían tóxicos para la mayoría de la vida marina, hay organismos que se han adaptado para prosperar en estos ecosistemas hidrotermales.

Vida marina en ecosistemas de ventilación hidrotermal

  • Archaea: organismos similares a bacterias que realizan quimiosíntesis (lo que significa que convierten los productos químicos alrededor de los respiraderos en energía) y forman la base de la cadena alimenticia del respiradero hidrotermal
  • Invertebrados: Incluidos gusanos tubícolas, lapas, almejas, mejillones, cangrejos, camarones, langostas y pulpos
  • Peces: Incluidos los eelpouts (peces zoarcid)

 

 

 

Artículo extraído y traducido desde www.thoughtco.com, para el artículo original haga click aquí